2014年1月25日土曜日

体系的に学べる Coursera Specializations 2014年1月開始

2014年1月, Coursera は Specializations を開始することを発表した [1]. これまでに Coursera で提供した授業を元に新たに授業群を作成し, 特定の分野について一連のコースにしたものである. これにより学生は興味のある特定の分野を体系的に学ぶことができる.

一連の授業を修了し, Capstone Project (最終課題)も提出すれば, Specialization Certificate (修了証) をもらうことができる [2]. Specialization Certificate をもらうには Verified Certificate がもらえる Signature Track [3][4] と同様に各授業に対し $49 (Specialization Certificate は固定額 $49) を支払う必要があり, 最終的には $49 * 授業数 の費用がかかる. また Signature Track と同様にウエブカメラでの本人確認, 写真付き ID の提出などが必要となる. いままでと同様に修了証は発行されないが, 無料で各授業を聴講することも可能だ. 

2013年秋に始まった edX の XSeries と同様の取り組みだが [5][6][7], edX XSeries と Coursera Specializations との大きな違いは, 開講している分野の幅広さにある. 
2014年1月現在 , edX XSeries は 3コース [5], Coursera Specializations は下記のように 10コースが予定されている[1][2]. 


Coursera Specializations は Data Science, Cyber Security, Android Development などの分野で早い授業は 2014年1月から開講される予定だ [1][2]. 



Coursera Specializations コース一覧

これらのコースは記事の初めに書いたように, もともと Coursera で開講していた授業を元にしているが, これまで1授業を約8週間かけてやっていたところを1授業4週間に細分化し, 1授業が1ヶ月で終わるように再構築している. 毎月同じ授業が開講しているので, いつでも始められ, 数ヶ月休んでも再開することが容易だ. 


たとえば Johns Hopkins University の Computing for Data AnalysisData Analysis は, 統計解析ができるプログラミング言語 R の使い方や, R を使ってデータ解析ができ, Data Science を学べるので人気の授業だが, これまでは 1年に一度のみの開講だった. 新たな Data Science Specialization では, R ProgrammingExploratory Data Analysis などに授業が細分化され, 以前は扱っていなかった機械学習の授業 Practical Machine Learning が加わり, 全9コースとなっている. 


ほかにも人気の分野が Specializations となっていて, 
特に1授業が4週で終わるので, 新しい分野を学ぶきっかけに最適だ. いままで Coursera の8週間前後の授業では授業登録者数に対し, 途中で授業を放棄する学生が多く修了率は 10% ほどと言われている [9] (この The chronicle の記事によると, 最初の宿題を提出した学生の修了率は 45%, Signature Track の学生の修了率は 70%だそうだ). 8週の途中で息切れして途中棄権してしまった授業でも, 4週間ならば内容も複雑にならず, 宿題があまり負担にならないところで授業が終わるので, 完遂できる人が多くなるのではないかと思う. 



[1] Coursera Specializations: Focused Program in Popular Fields. Coursera blog. Jan. 20 2014. Retrieved Jan. 24 2014. 

[2] Coursera Specializations. Coursera. Retrieved Jan. 24 2014.
[3] verified certificate. Coursera. Retrieved Jan. 24 2014.
[4] Coursera で授業を受けよう(1) アカウント作成 ~ 授業登録. MOOC 101. Sep. 20 2013. Retrieved Jan. 24 2014.
[5] MITx introduces "XSeries" course sequence on edX. edX. Sep. 17 2013. Retrieved Jan. 24 2014.
[6] XSeries. edX. Retrieved Jan. 24 2014.
[7] 分野を体系的に学べる edX XSeries 2013年秋開始. MOOC 101. Oct. 11 2013. Retrieved Jan. 24 2014.
[8] Johns Hopkins University Data Science. Coursera. Retrieved Jan. 24 2014.
[9] Colowich, Steve. Coursera Takes a Nuanced View of MOOC Dropout Rates. The Chronicle of Higher Education. Apr. 8 2013. Retrieved Jan. 24 2014.

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